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Los romeritos: La joya verde de las fiestas navideñas y su impacto en la economía mexicana

En la mesa navideña de los mexicanos, un platillo destaca por su sabor único y su arraigo en la tradición: los romeritos. Estas pequeñas hierbas verdes, conocidas también como quelites, son esenciales para una celebración navideña auténtica en México. En este reportaje, exploraremos la importancia de los romeritos en la gastronomía y cómo su producción impacta la economía de la región central de México.

 

Romeritos: Más que una planta

 

Los romeritos, científicamente conocidos como Suaeda Torreyana S. Watson, son arbustos erguidos o semipostrados que forman parte de la familia de los quelites. Su aspecto es el de un pequeño arbusto que puede alcanzar entre 60 y 100 centímetros de altura, con hojas verdes y carnosas, flores diminutas y frutos secos. Aunque algunos pueden considerarlos maleza invasiva, en México, estas plantas son un tesoro culinario desde tiempos prehispánicos hasta la actualidad.

 

Los romeritos son una fuente rica de nutrición, ya que contienen proteínas, aminoácidos, calcio y vitaminas A, B2 y C, lo que los convierte en un componente importante de una dieta balanceada.

 

Producción y cultivo de romeritos

 

La producción de romeritos se extiende por 10 estados de México, pero la zona central del país es donde florece su cultivo y consumo. El epicentro de la producción se encuentra en San Andrés Mixquic, en la alcaldía Tláhuac de la Ciudad de México, aunque también se cultiva en Xochimilco y el Valle de Chalco, en el Estado de México.

 

El proceso de cultivo se inicia en las últimas dos semanas de octubre, con el propósito de cosecharlos a principios de diciembre, justo a tiempo para las festividades navideñas. Según la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (SADER), en 2023 se produjeron 3,624 toneladas de romeritos, una cantidad superior a la del año anterior. Esta producción representó un valor de más de 17 millones de pesos para los agricultores de la región central de México.

 

El cultivo y comercio de romeritos son fuentes económicas vitales para comunidades como San Andrés Mixquic, San Nicolás Tetelco, San Juan Ixtayopan, en Tláhuac, y San Gregorio Atlapulco, en Xochimilco.

 

Los romeritos en la gastronomía mexicana

 

Los romeritos son un ingrediente clave en varios platillos tradicionales, como la torta de camarón, el revoltijo y el pipián. Sin embargo, su lugar más destacado es en el platillo conocido simplemente como «romeritos». Este platillo combina los romeritos con mole, nopales, papas cambray y camarón seco para crear una explosión de sabores que es un auténtico manjar de las festividades navideñas en México.

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